Диван, дитя Востока знойного…

Традиционно принято считать, что исторической родиной диванов являются страны Древнего Востока, доказательством чему служат как сама этимология данного слова явно тюркского происхождения (как и родственных по значению слов «софа» и «тахта»), так и извечное стремление жителей восточных стран к времяпрепровождению в обстановке уюта и неги, способствующей благочестивым размышлениям и принятию мудрых решений. Недаром одноименное понятие «диван», имеющее к мебели весьма опосредованное отношение, обозначает высший государственный институт власти типа современного парламента или кабинета министров, существовавший, да и ныне существующий при многих восточных правителях. Впрочем, с данным утверждением трудно согласиться априорно, поскольку тяга к роскоши и удобству является неизменным свойством человеческой натуры, и предметы, имеющие то же предназначение, что и нынешние диваны, хотя, возможно, и выглядевшие по-иному, нежели, скажем, супермодный раскладной угловой диван, наверняка были знакомы зажиточным обитателям Древнего Египта и античного мира.Тем не менее, как утверждают историки мебели, в Европе диваны, являющиеся прямыми родоначальниками нынешних, и во многом похожие, начали появляться лишь в середине помпезного XVII века, в период Ренессанса, противопоставившего суровому аскетизму Средневековья прагматичную роскошь материального мира. Тогда же, либо несколько позже, возникли и первые разновидности диванов, такие как кушетка, канапе и софа. Сама этимология слов «кушетка» и «канапе» свидетельствует об их принадлежности к склонной к роскоши Франции.Своё происхождение кушетка явно ведёт от стула, наглядное свидетельство чему – изящные гнутые ножки, мягкое, хотя и более вытянутое по сравнению со стулом, сиденье, обитое тканью или кожей, регулируемый наклон изголовья спинок, расположенных в торцовых частях, благодаря чему кушетки по своей форме чем-то напоминали итальянские лодки-гондолы. Атрибутами кушеток являлись и мягкие валики, обычно в тон обивки, которые для пущего удобства можно было подкладывать под спину или шею, ведь данная мягкая мебель обычно предназначалась для отдыха светских красавиц, которые располагались на них полулёжа. К 50-60 г.г. XVIII кушетки уже были широко распространены как в европейских странах-метрополиях, так и в их колониальных владениях.